Monday, 27 December 2010

“Unnatural” national security ‘top’/‘bottom’ Arthur Baghdasaryan says homosexuality “extremely dangerous” for Armenia

You will hardly find people in Armenia who take Arthur Baghdasaryan and his party - part of the governing coalition - “Orinats Yerkir” [‘Rule of Law’] (or as people call it “hOrinats Yerkir” - word play in AM - turning ‘Rule of Law’ into ‘Made-up’/‘Fake’/‘Invented’/‘Fictitious’...) with respect or seriousness. But he & party have been successfully and regularly used by others. Basically, this is the main calling of the man and his party - being used.

Answering to the query by Armenian homophobic tabloid Iravunk re “flourishing of sexual deviants” in Armenia, Arthur Baghdasaryan, in his capacity as a secretary of Armenia’s National Security Council (!), said he is “against limitations of human rights, in general” but considers homosexuality as “extremely dangerous” for Armenia. He called homosexuality “unnatural” and “unacceptable” for Armenians as the first nation to accept Christianity, with “traditional values”.
Zhamanak daily, via Armenia Today: Тема гомосексуализма стала своего рода поводом для отвода глаз от более серьезных внутриполитических и социальных проблем.

Как пишет оппозиционная газета «Жаманак», «Иравунк» обратился к секретарю Совбеза Армении Артуру Багдасаряну за комментариями на тему «Распространение и процветание  лиц, имеющих сексуальные отклонения».  Исходя из статуса секретаря Совбеза, Артур Багдасарян дал следующие комментарии: «Подобное поведение не пристало армянской нации. Для народа, первого принявшего христианство, семья и традиционные ценности являются приоритетом. Неестественно все то, что неприемлемо. Я против  ограничения прав человека в целом, но гомосексуализм считаю крайне опасным для Армении». [...]
I am not going to discuss the ridiculousness of asking such question, and asking it to the national security official, implying both with the question and with the answer that gays are ‘threat to the national security’. (you can’t expect anything less from Iravunk tabloid, it has to be ridiculous, pseudo-patriotic etc.etc.)


Yes, it is “unnatural” that losers and political prostitutes such as Arthur Baghdasaryan continue heading the National Security Council in Armenia. This is indeed “extremely dangerous” for Armenia. Depending on the direction of the wind blow, he would sell everything and everyone, himself including. And he is very cheap. Putting it Twitter way - it’s #Fail all the way through.

There is a good quote (RU) for people like Arthur Baghdasaryan in the article by Zhamanak daily re above.
via Armenia Today (cont.): В этом вопросе, пишут авторы публикации, интересна не позиция Багдасаряна,  а тот факт, кого заинтересовало его мнение конкретно по этому вопросу и почему именно сейчас. «Вся суть в том, что у Армении есть множество проблем – конституционных, правовых, политических, экономических и социальных, и в подобных условиях поднятие вопроса сексуальных меньшинств на уровне секретаря Совбеза как минимум странно. Странно с той точки зрения, что главной угрозой национальной безопасности Армении являются отнюдь не сексуальные меньшинства, а политические меньшинства, в число которых входит и сам Артур Багдасарян. Именно эти политические меньшинства, выступая в роли приложения властей, пытаются перевести внимание общественности с реальных угроз национальной безопасности, на искусственные вымышленные угрозы. Раз уж вопрос дошел до морали, естественного и неестественного, то в реальности угрозой номер один для Армении является тот факт, что для многих политических деятелей, в том числе и Артура Багдасаряна, стало естественной деятельностью обманывать народ, ругать власти самым жестоким образом, а потом лезть в задницу властей.  Именно в этом и состоит главная угроза, именно это наносит удар по обществу,  системе моральных ценностей, а также демографической картине Армении, поскольку пополняемая подобными политиками власть вынуждает многих покинуть страну. Вместо того, чтобы говорить о христианстве, следовало бы оглянуться в прошлое и выяснить, сколько христианских заповедей было нарушено одной подписью 29 февраля 2008 года (в эту ночь был организован разгон митинга, что впоследствии спровоцировало акцию 1 марта, в результате которой были жертвы – ARMENIA Today.)», - пишет газета «Жаманак».
Remind me what Armenia president Serj Sargsyan claimed in his latest speech? Something about the adherence to European values “from the produce displayed in the shop window and up to the state and legal structure”... Here is a quote (official English version of his speech) from
“When we talk about strengthening democracy, firm implanting of the European standards, these are not just slogans or idle words meant for other audiences. It is Armenia which needs them foremost, not Europe. This is our conscious course and our conviction. European democracy and rule of law are demands of our society, confirmed firmly on many occasions - at the elections, in criticizing the political forces, or in encouraging the same forces. 
The European standards - from the produce displayed in the shop window and up to the state and legal structure, must become exemplary for us. Today, the issue of becoming a full member of the European Union is not yet on our foreign policy agenda, however I would like to repeat that the European rules of the game and European standards must take roots in our country because these are high and time-tested standards. We need these standards to make considerable progress, to change lives of our citizens and to build up the organizational strength of our society.”
Yeah, sure, with such a ‘dream-team’ of ‘devotees’ to European values....

*source of photo: Photolur, via A1+ (from my archive: Disgrace of the Day - Arthur Baghdasaryan)

Saturday, 18 December 2010

British Armenian Vicken Couligian appointed new chair of trustees at Manchester Pride

It's with great pleasure I'd like to share this news with you. An indication of well deserved respect in the community. Well done, Vicken !!

@davechapman: so thrilled to know Vicken, who is going to be Chair of Manchester Pride 2011, my fave Pride event :) congratulations to him! @unzippedblog

@unzippedblog: @davechapman @jamead1981 Fab news. Well done, Vicken!! I could not make it to to Manchester Pride 2010 but will have to make it next year ;)

Manchester Pride appoints new Chair of Trustees

James Sanders

15 December 2010

Vicken Couligian has been appointed as the new chair of trustees at Manchester Pride following a recent Annual General Meeting.

Couligian will replace Andrew Stokes who has recently stepped down after eight years.

He has volunteered for Manchester Pride since 2005 and joined the board of trustees in 2008. He is also on the board for Gaydio and is a mentor for the Albert Kennedy Trust. Vicken currently works for Nexus Solicitors in the Personal Injury department.

Andrew Stokes, former chair of Manchester Pride, said: “As Manchester Pride approaches its 21st birthday I feel this is the perfect time for Vicken to take the reins as the festival moves forward. I've had the privilege of seeing Pride grow into an event that attracts over 45,000 people whilst remaining true to its roots – a festival that raises money for local LGBT and HIV communities. I’m confident that with Vicken’s passion and drive Pride will continue to grow as a world-class event.”

Jackie Crozier, festival director of Manchester Pride, said: “I’m delighted to welcome Vicken on board as our new chair. He’s made an outstanding contribution to Manchester Pride and the LGBT community over the years, and I’m very much looking forward to working closely with him in the future.”

Couligian, chair of Manchester Pride, said: “I would like to thank Andrew Stokes for all his hard work over the last eight years. His will be a very tough act to follow. It’s a great honour to take on this position and I’m really looking forward to continuing my work at Manchester Pride.”

He will head up the board of trustees which includes: Clare Simpson (marketing director for the Royal Exchange Theatre), Elaine Clarke (chief executive for Baa Bar Group Plc), John Ryan (managing editor of BBC Radio Manchester), Les Pratt (producer for BBC Radio 3), Steph Kay (owner of Vanilla bar), Tim Pickstone (chief executive of a UK local councilors organisation), and Michael Pollard (operations director at Taurus bar).

A1+: Gay-themed reporting with correct use of terminology and more appropriate categorisation - "Նույնասեռականներին չեն տուգանում"

UPDATE 19 December 2010: When I was writing this post, I tried to concentrate on positive changes I noticed in reporting by A1+, as it’s always important to encourage such changes. However, at times, when you concentrate on positive, you miss mistakes that need to be voiced and amended further.

I received an email message from the guy whose interview was featured by A1+. He made few important clarifications and comments, and I especially agree with his points re sex workers and presenting LGBT people as part of some kind of organisation (this is another mistake frequented by Armenian media). He mentioned that there was another version of the video that was more acceptable, and he will ask A1+ to amend or replace this video report. He then specifically touched opon two important mistakes made in the report (see below extracts from his message to Unzipped: Gay Armenia).

I hope A1+ will take into account his comments and in future we will see better examples of reporting on sensitive matters by this - currently only online but highly popular - Armenian TV station.

“1. In the written stuff, they mention: “«Կարող են ասենք առեւտրային սեքս-աշխատողներից մի քանիսին վերցնեն ու ներկայացնեն որպես ԼԳՏԲ համայնքի անդամ, ինչը, իհարկե, այդպես չէ»,-նշեց նա: “

Well, I never said that! I say another thing in video! I consider them to be the part of the community, but they are not the face of the community: I didn’t mean they shall become exiles in the community itself. What I mean is they make stereotypes by talking about gay, especially transvestite sex workers and later representing it as a whole LGBT (mainly gay) community. Are not heterosexual prostitutes part of heterosexual ‘community’? So are LGBT sex workers part of LGBT community. The attitude toward them, now that’s another matter I did not touched at all! As a matter of fact, I meant their experience! They captured some sex workers, made a ‘reportage’, uploaded it to youtube & wrote “hamaseramolner@ komaygum”, I believe they meant ‘gay people in the park (komaygi)’.

2. Next, they say in video: “Hayastanum GORTSOX LGTB hamaynqi nerkayacucichneric mek@”.

Well... like it’s some political party or an organization... would they say “gortsox” for heteros? I don’t think so.”

Good use of terminology and more appropriate rubric "society" for the report by A1+. (frequently, Armenian media puts gay-themed news under the "lifestyle" regardless of the content)

See, after all, criticism, and as a direct consequence of it - trainings, direct contacts, and desire to change (become better) by some (not all, of course) media outlets, pays off. Changes are possible, even if they may seem as relatively small ones, for now.

I did criticise A1+ in past with regards to their gay-themed reporting. Glad to see my favourite Armenian TV station (still deprived of broadcasting rights - see recent statement by the Human Rights Watch) making efforts to learn from own mistakes and change for better, as evidenced by quite a few recent gay-themed broadcasts and reports.

Նույնասեռականներին չեն տուգանում


Սեռական փոքրամասնությունների ներկայացուցիչները հերքում են մամուլում հրապարակված այն լուրերը, թե իրենց եւ հատկապես սեքս-առեւտրով զբաղվող նույնասեռականներին ոստիկանությունում տուգանում են 100 դոլար:

Հայաստանում գործող ԼԳՏԲ / Լեսբուհի (կին նույնասեռական), գեյ (տղամարդ նույնասեռական), բիսեքսուալ (երկսեռական), տրանսգենդեր (գենդերափոխ)/ համայնքի անդամներից մեկը, ով չցանկացավ, որ իր անունը նշվի, «Ա1+»-ի հետ զրույցում փաստեց, որ իրենց իրավունքների պաշտպանության առումով Հայաստանում թեև անելիքներ կան, սակայն նաեւ նկատելի են դրական տեղաշարժեր:

Ըստ նրա, եթե նախկինում հասարակության լայն շրջանակներում նույնասեռականների մասին արգելվում էր խոսելը, ապա հիմա նույն այդ հասարակության մի մասը գոնե բաց է երկխոսության համար: Դրական տեղաշարժը նա պայմանավորեց Հայաստանի հետ եվրոպական կառույցների խորացող մերձեցմամբ:

Առաջին հաղթահարված պատնեշը, ըստ նրա, այն է, որ արդեն հասարակության մեջ, մամուլում ու հասարակական կազմակերպություններում իրենց մասին խոսելիս կիրառվում է ոչ վիրավորական, ճշգրիտ տերմինալոգիա:

Միաժամանակ, ըստ նրա, ԼԳՏԲ համայնքի անդամների համար դեռեւս չլուծված է մնում հասարակական վայրերում անհանդուրժողական վերաբերմունքը, անվայել ակնարկները:

«Կարող են վիրավորական բառեր ասել հատկապես, երբ իրենք խմբով են, իսկ դու մենակ ես: Նման դեպք եղավ Կասկադում, որտեղ ընկերներով ուղղակի նստած էինք, մեզ մոտեցան ու սկսեցին վիրավորել: Մենք ի վերջո, դիմեցինք ոստիկանություն, ու նրանք չքացան»,-պատմեց նա:

Համայնքի ներկայացուցչի խոսքով` թեեւ այսօր իրենց նկատմամբ գործածվում է հիմնականում բանավոր վիրավորանք, սակայն եղել են նաեւ նույնասեռականներին փողոցում ծեծելու դեպքեր:

Այս ամենի պատճառ մեր զրուցակիցը համարում է այն, որ սեռական փոքրամասնությունների ներկայացուցիչները դիտվում են միեւնույն լույսի ներքո:

«Կարող են ասենք առեւտրային սեքս-աշխատողներից մի քանիսին վերցնեն ու ներկայացնեն որպես ԼԳՏԲ համայնքի անդամ, ինչը, իհարկե, այդպես չէ»,-նշեց նա:

Առկա իրավիճակը շտկելու միակ տարբերակ նույնասեռականները համարում են հասարակության մեջ իրենց մասին ճիշտ տեղեկատվության տարածումը, կարծրատիպերի վերացումը:

*Related post: Armenia: "Targeted media campaign against us, say trans sex workers" (

Thursday, 16 December 2010

Gay man was stabbed to death in Azerbaijan in an alleged hate crime

Online news outlets in Azerbaijan report on an alleged hate crime "on the grounds of sexual orientation". Reports of 14 December 2010 state that Namik Eyvazov, 52 yrs old resident of Jalilabad region in Azerbaijan, was murdered in his own apartment 3 days ago. Police was alerted by neighbours who became suspicious after noticing that the front door to Eyvazov's apartment was left open. He was a local tailor, lived alone, and he was gay.

When I first read of the incident, I wondered how they knew that Eyvazov was gay. I thought it was perhaps due to 'local knowledge'. But according to one Azeri media, his "non-traditional sexual orientation" was "reported" by pathologists who examined the body.

Multiple "stabbing-cutting injuries" ("seven") were found on his body (he was stabbed in the chest and abdomen).

As per police, this murder was most likely committed "on the grounds of sexual orientation", because Eyvazov was not involved in any suspicious activities. As of today, no one has been detained. The case is being considered under the "premeditated murder" article of the criminal code.

Saturday, 11 December 2010

Armenia: "Targeted media campaign against us, say trans sex workers" (

Also relevant:
Բաց հարց Հրապարակ օրաթերթին
«Տրանսերը» նամակ չեն գրել

*Source: (+ here; and AM)

A few trans sex workers came to the editorial offices of earlier this week to protest two recent stories published by local daily Hraparak.

In the conversation which ensued, the guests spoke about their relationship with the police and the consequences of publishing material without verifying the facts, which could very well endanger their lives.

The photos in the video were supplied by the individuals in the photos and are published here with their consent. They did not, however, wish to have their faces visible in the video. The dialogue is in Armenian only.

"I'm the only trans Vika, I did not give any information to the paper Hraparak. I don't know who could've done something like this against me," said local Armenian cross-dresser Vika, commenting on a story published by local daily Hraparak in which a transvestite by the name of Vika threatened a businessman by the name of Hovik. The paper informed that the story was prepared on the basis of a telephone conversation. The editors say that a transvestite named Vika called Hraparak and described the incident, which they subsequently published. [Unzipped: Gay Armenia - Տրանսվեստիտը սպառնում է բացահայտել իրեն սպառնացող գործարարին]

Visiting the editorial office of along with two other gay cross-dressers, Vika Swarovski insists that he's the only known transvestite Vika in Armenia, and those sources who presented themselves as such aim to endanger him. spoke with Hraparak assistant editor Vahagn Tevosyan and asked him to comment on Vika's statement.

"I am officially saying, not only one, but also a few dozen Vika's can contact you and say that they're not the Vika who called you, but we don't insist, that's that trans Vika who contacted you," he said.

"Whoever wrote that, let them prove it; if there's been a phone conversation, let them tell us the number," said Vika, adding that if they don't reveal who did this, he is prepared to take Hraparak to court.

"If they don't clarify who did it, I'll take them to court. I'm ready to complain. The one who presented himself as Vika and the one who wrote the open letter [referring to another story published by Hraparak] are the same person. They invented it and wrote it," said Vika, visibly upset.

"Let him take us to court, but this is all so absurd. What is he going to say, he's going to say that he's not the Vika who called us, and then?" said Tevosyan.

Recall that on Dec. 7, Hraparak published an open letter signed by "a group of homosexuals," which, according to another trans sex worker Lorena Madonna Diva, couldn't have been written by them, since, for example, the Armenian word "hamaseramol" is used in the letter which is a derogatory term. [Uzipped: Gay Armenia - Միասեռականների բաց նամակը ՀՀ ոստիկանապետին]

Further, according to Lorena, the statement in the letter that trans sex workers pay $100 to local police in order to work in the Children's Park (near Yerevan City Hall) is untrue. Also, the license plate number of the police vehicle noted in the letter is unfamiliar to them. Note that the community of trans sex workers in Yerevan is quite small and it's unlikely for them not to know each other or that another group of "homosexuals" who also work in the park would have written the letter.

Upon's request, Hraparak also commented on the open letter they published.

"The eighth page of our paper is called publication of free speech. There we reserve space for such anonymous open letters," said Tevosyan.

According to Lorena, a targeted campaign has launched against them in the press recently. "They can't cook up anything [new], it began with writing against the Jehovah's Witnesses, then the emos and now us," she said.

"Every day, pedestrians, people, come and assault us, in quite a perverse way, they want us, having an interest, they begin to hit us, drive over us with their cars. We go to the police, but they respond to the case of whoever they can get money from. There are incidents where they beat, they kill in front of the eyes of the police, and the police say, that's too little for you, they have to burn you, pour gasoline and burn you," said Lorena.

Speaking to the two stories published by Hraparak, Lorena denies that any one of them could have written the letter or called in the incident. "Definitely it wasn't one of us, it was those publishers, they improvised. And all this to our detriment, police will get agitated at us, they'll come and shoot us, they'll take us to special departments at the police station, they'll hit us so hard... I know many such cases. Don't I have a right in Armenia, in my country, to express myself freely? I've told the police a thousand times, let's be friends, let's understand each other. They don't want to understand," she said.

Speaking to, PINK Armenia President Mamikon Hovsepyan explained the situation: "Perhaps someone called [Hraparak] and informed them, but the issue is you can't generalize and write on behalf of a group. That's unacceptable. With this, they want to create tension between the police and transvestites. By disseminating such inaccurate information and different false opinions, a tense situation is created among the public. Now they're trying to attune the public against transvestites, endangering the lives of the members of this vulnerable community."

Hovsepyan noted that the Human Rights Defender isn't engaged in such issues. "They cover up the complaints; they don't even include them in their annual reports. When incidents happen, they don't appeal to the Ombudsman — they've lost hope." [...]

L-day: «Համբուրի´ր ինձ, ես լեսբիանահայ եմ»


[...] Թրուին Հայաստանում մնաց երկու ամիս և, հետևելով իր հիմնական նախասիրություններին` միասեռականություն, արվեստ, հետզհետե ծանոթացավ կին և մեծ մասամբ քուիր (queer) արվեստագետների գործունեությանը:

«Ես լեսբուհի եմ ու ակտիվ եմ եղել կանանց և քուիր կանանց խմբերում դեռ 80-ականների սկզբից»,- ասում է Թրուին:

«Քուիր» եզրը Արևմուտքում կիրառվում է սեռական փոքրամասնությունների և գենդերային ինքնությունների առնչությամբ, այն սկսել է շրջանառվել նաև Հայաստանում: Օրինակ` իրենց քուիր են բնորոշում Querring Yerevan բլոգի արվեստագետները:

«Արևմուտքի շատ քուիրների համար պայքարն արդեն անցած փուլ է,- ասում է Թրուին,- մենք կարող ենք ամուսնանալ օրենքով, երեխաներ որդեգրել ու մեծացնել, ու ոչ մեկն աչքերը չի չռի, եթե ասես, որ պաշտոնական բիզնես-ընթրիքին բերելու ես քո ընկերուհուն»:

Այսպես Թրուիի մտքով անցավ գրել Հայաստանի քուիրների մասին: Ժամանակի ընթացքում «Հայկական ռապսոդիա» հոդվածը վերածվեց մշակութային հետազոտության:

«Մտադիր չէի համալսարանական մակարդակի գործ անել: Նպատակս էր ներկայացնել երկիրը ու ցուցադրել, թե ինչ ընտիր արվեստ են անում Հայաստանի մի քանի քուիր արվեստագետները, ուշադրություն հրավիրել նրանց աշխատանքի վրա, հետաքրքրացնել մարդկանց»,- ասում է Թրուին:

Նա չի տխրում, որ այդ արվեստագետներից ոմանք «տնկում են իրենց քթերը» և քննադատում Թրուիի ոչ պրոֆեսիոնալ մոտեցումները:

Անկախ ամեն ինչից` Թրուիի հետազոտությունը մի շատ յուրօրինակ Հայաստանի մասին է, անծանոթ նախևառաջ Հայաստանին:

Նա ցույց է տալիս մի այլ երկիր, որտեղ կանայք քաղաքականապես գիտակից են և առաջ են մղում ժամանակը:

Նոյեմբերի 17-ին Բելգիայի Գենտ քաղաքի L-day-ի (Lesbian day/week-լեսբիական օր/շաբաթ) շրջանակներում նա ներկայացրեց այդ հետազոտությունը` դասախոսություն-միջոցառում կազմակերպելով Հայաստանի և հայ քուիր կանանց/արվեստագետների մասին:

Միջոցառման ժամանակ մեծ ոգևորություն էր առաջացրել «Համբուրի´ր ինձ, ես լեսբիանահայ եմ» գրությամբ վերնաշապիկը, նաև երաժիշտ-արվեստագետ Ծոմակ Օգայի առցանց պերֆորմանսը:

L-day-ը նա համարում է մեծ ազգային միջոցառում: Այս տարի այնտեղ առաջին անգամ ցուցադրվում էին նաև կին արվեստագետների գործեր: Թրուին չորս լուսանկար էր տպել Հայաստանի քուիր արվեստագետների գործերից ու ցուցադրել օրվա ընթացքում:

«Կարծեմ` համակարգողներ չկային»,- տխրում է նա` գլխի չընկնելով, որ ինքն է այդ համակարգողը, քանի որ իր հետազոտության մեջ ներկայացնում է ութ արվեստագետների` Սոնա Աբգարյանին, Արփի Ադամյանին, Լուսինե Թալալյանին, Լուսինե Վայաչյանին, Սվետլանա Անտոնյանին, Մելինե Տեր-Մինասյանին, Շուշան Ավագյանին, Ծոմակ Օգային:

Թրուին Երևանում գտավ կանանց իրավունքների խնդրով ակտիվորեն զբաղվող մի խումբ արվեստագետների ու գնահատեց դա «ստաժավորի» դիրքերից:

Հաջորդ տարի նա Հայաստան կգա արդեն մոտոցիկլով` կտրելով 4416 կիլոմետր:

Քանի որ Թրուի-«հեքիաթասացը» ցանկանում է այցելել նաև Վրաստան և Ադրբեջան, հավանաբար նա կամբողջացնի տարածաշրջանի քուիր պատկերը:

Կարին Գրիգորյան

Monday, 6 December 2010

Outrage as Armenia Fund Telethon promotes homophobia

UPDATE 29 April 2011: VO.X frontrunner Aram Rian has re-edited and replaced the controversial portion of the band’s "I Love Armenia" music video, by removing the reference to homosexuality as “perversion”. We have reached a mutual understanding with the group and consider this matter resolved as dialogue has taken place. We no longer have reason to believe either Aram Rian or VO.X is homophobic, and we wish them success in their future endeavors.
UPDATE 7 December 2010: Contrary to Twitter and Facebook reactions, the Executive Director of Armenia Fund, Inc. and the Executive in Charge of Production for Telethon 2010, officially denied that VO.X music video was aired during the Telethon 2010: "My name is Sarkis Kotanjian, I am the Executive Director of Armenia Fund, Inc. and the Executive in Charge of Production for Telethon 2010. Officially, I hereby state that no VO.X music video aired on Armenia Fund's Telethon 2010. Please stop this nonsense once and for all." (see comments section below).

The idea of fundraising for a good cause that unites Armenians all over the world is a good one and difficult to resist. However, over time, there have been growing questions whether the Armenia Fund ( and, or “Hayastan” All-Armenian Fund, is serving its purpose in its current format, citing corruption and state of human rights in Armenia, you name it... (e.g. see here)

And now, as if all the above were not enough, one more concern has been added to the list.

This year the Fund’s Telethon became infamous for all the wrong reasons by featuring homophobic music video of the Armenian band VO.X.

I am not going to repeat what I have already said about VO.X (here and here). There are reasons why this band entered the Armenia Homophobia Hall of Shame:

Homophobic music video by Armenian band VO.X disguised under "progressive ideas"

Armenian music band VO.X on PR defensive to 'justify' homophobia

Number of Facebook and Twitter users expressed their outrage re the promotion of homophobia during the Fund’s Telethon, with calls for boycott.
@unzippedblog As a gay man I was donating year after year to #Armenia Fund. The homophobic song during telethon show outraged me. It's over!

no cent to #ArmeniaFund if they want to create this kind of a Armenia…#homophobia #HateSpeech

Wow -Not surprised some #armeniafund folks are homophobic, but how on earth did the video get approved??? @unzippedblog
Armenia Fund must set the record straight once and for all, and clearly distance themselves from the homophobia displayed during the Telethon. They must ensure that similar incidents won’t happen again, and those responsible for choosing this band held accountable. Otherwise, they risk further antagonising (if not already) a significant proportion of Armenians from the Fund.

Until then, there is no way I could support the Armenia Fund. I call others to refrain from supporting it too.

Wednesday, 1 December 2010

Jirair Ratevosian: A letter to Diaspora on HIV/AIDS in Armenia


Today is World AIDS Day — the day of the year when the world’s attention is temporarily fixated on a social phenomenon that has stolen the lives of millions of people around the world over the last thirty years.

But there is some good news. A new report by the United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS) shows that the AIDS epidemic is beginning to change course as the number of people newly infected with HIV is declining and AIDS-related deaths are decreasing.

Yet, despite important advances over the last ten years, some 2.6 million people became newly infected with HIV last year. Africa continues to be the region most affected by the epidemic. But now a new trend is emerging: In seven countries, mostly in Eastern Europe and Central Asia, new HIV infection rates have increased by 25% in recent years.

Here’s the bad news. ARMENIA is #1 on that list. In our motherland, the epidemic is concentrated primarily among people who inject drugs, sex workers, gay men and other men who have sex with men. It is no coincidence the epidemic is spreading in populations that are socially marginalized and politically irrelevant. Stigma, discrimination and violence against LGBT Armenian and other vulnerable groups fuel the spread of HIV and AIDS.

Today, this injustice is tainting the moral character of our resilient people. The Armenian government, civil society groups, the private sector, the church, and the media all have a critical role to play in respond to our generation’s greatest challenge. And so do we.

As diaspora, we must face up to this new reality. We have a responsibility to raise awareness in our homes and in our communities—in schools, with lawmakers, community leaders, the media and the church. Above all, we must support our courageous brothers and sisters working in our homeland each and every day for equality and social justice.

Get involved-- write a letter to your local Armenian newspaper, encourage community leaders to raise awareness at events and support NGOs in Armenia fighting the good fight.


*Jirair Ratevosian, MPH, based in Washington D.C., chairs the International Health Advocacy and Policy Committee of the American Public Health Association, deputy director of public policy for amfAR, the Foundation for AIDS Research

**posted on Facebook, Asbarez and The Armenian Weekly

*** And here is a perfect example of NGO that Jirair mentioned in his letter: PINK Armenia + few others who made this day a memorable one in Armenia with a clear human rights message.

"Our slogan today is 'Silence is not a Solution'; that is, by being silent or indifferent, we won't solve anything, we must speak particularly about the HIV virus, about human rights, so that we can prevent the increase [of the virus] in our region," said PINK Armenia NGO President Mamikon Hovsepyan during a march organized to mark World AIDS Day in Yerevan today. He noted that the focus of the demonstration is mainly on protecting human rights. (via